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Security Benchmarking of Transactional Systems

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Security Benchmarking of Transactional Systems

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Título Security Benchmarking of Transactional Systems
Autor Araujo Neto, Afonso Comba de
Orientador Vieira, Marco Paulo Amorim
Data 2012
Nível Doutorado
Instituição Universidade de Coimbra. Faculdade de Ciência e Tecnologia. Departamento de Engenharia Informática.
Assunto Segurança : avaliação
Seguranca : Computadores
Segurança (computação)
Sistemas transacionais
[en] Benchmarking
[en] Databases
[en] Security
[en] Security Benchmarking
[en] Security Evaluation
[en] Security Metrics
[en] Transactional Systems
Abstract Most organizations nowadays depend on some kind of computer infrastructure to manage business critical activities. This dependence grows as computer systems become more reliable and useful, but so does the complexity and size of systems. Transactional systems, which are database-centered applications used by most organizations to support daily tasks, are no exception. A typical solution to cope with systems complexity is to delegate the software development task, and to use existing solutions independently developed and maintained (either proprietary or open source). The multiplicity of software and component alternatives available has boosted the interest in suitable benchmarks, able to assist in the selection of the best candidate solutions, concerning several attributes. However, the huge success of performance and dependability benchmarking markedly contrasts with the small advances on security benchmarking, which has only sparsely been studied in the past. his thesis discusses the security benchmarking problem and main characteristics, particularly comparing these with other successful benchmarking initiatives, like performance and dependability benchmarking. Based on this analysis, a general framework for security benchmarking is proposed. This framework, suitable for most types of software systems and application domains, includes two main phases: security qualification and trustworthiness benchmarking. Security qualification is a process designed to evaluate the most obvious and identifiable security aspects of the system, dividing the evaluated targets in acceptable or unacceptable, given the specific security requirements of the application domain. Trustworthiness benchmarking, on the other hand, consists of an evaluation process that is applied over the qualified targets to estimate the probability of the existence of hidden or hard to detect security issues in a system (the main goal is to cope with the uncertainties related to security aspects). The framework is thoroughly demonstrated and evaluated in the context of transactional systems, which can be divided in two parts: the infrastructure and the business applications. As these parts have significantly different security goals, the framework is used to develop methodologies and approaches that fit their specific characteristics. First, the thesis proposes a security benchmark for transactional systems infrastructures and describes, discusses and justifies all the steps of the process. The benchmark is applied to four distinct real infrastructures, and the results of the assessment are thoroughly analyzed. Still in the context of transactional systems infrastructures, the thesis also addresses the problem of the selecting software components. This is complex as evaluating the security of an infrastructure cannot be done before deployment. The proposed tool, aimed at helping in the selection of basic software packages to support the infrastructure, is used to evaluate seven different software packages, representative alternatives for the deployment of real infrastructures. Finally, the thesis discusses the problem of designing trustworthiness benchmarks for business applications, focusing specifically on the case of web applications. First, a benchmarking approach based on static code analysis tools is proposed. Several experiments are presented to evaluate the effectiveness of the proposed metrics, including a representative experiment where the challenge was the selection of the most secure application among a set of seven web forums. Based on the analysis of the limitations of such approach, a generic approach for the definition of trustworthiness benchmarks for web applications is defined.
Resumo A maioria das organizações depende atualmente de algum tipo de infraestrutura computacional para suportar as atividades críticas para o negócio. Esta dependência cresce com o aumento da capacidade dos sistemas informáticos e da confiança que se pode depositar nesses sistemas, ao mesmo tempo que aumenta também o seu tamanho e complexidade. Os sistemas transacionais, tipicamente centrados em bases de dados utilizadas para armazenar e gerir a informação de suporte às tarefas diárias, sofrem naturalmente deste mesmo problema. Assim, uma solução frequentemente utilizada para amenizar a dificuldade em lidar com a complexidade dos sistemas passa por delegar sob outras organizações o trabalho de desenvolvimento, ou mesmo por utilizar soluções já disponíveis no mercado (sejam elas proprietárias ou abertas). A diversidade de software e componentes alternativos disponíveis atualmente torna necessária a existência de testes padronizados que ajudem na seleção da opção mais adequada entre as alternativas existentes, considerando uma conjunto de diferentes características. No entanto, o sucesso da investigação em testes padronizados de desempenho e confiabilidade contrasta radicalmente com os avanços em testes padronizados de segurança, os quais têm sido pouco investigados, apesar da sua extrema relevância. Esta tese discute o problema da definição de testes padronizados de segurança, comparando-o com outras iniciativas de sucesso, como a definição de testes padronizados de desempenho e de confiabilidade. Com base nesta análise é proposta um modelo de base para a definição de testes padronizados de segurança. Este modelo, aplicável de forma genérica a diversos tipos de sistemas e domínios, define duas etapas principais: qualificação de segurança e teste padronizado de confiança. A qualificação de segurança é um processo que permite avaliar um sistema tendo em conta os aspectos e requisitos de segurança mais evidentes num determinado domínio de aplicação, dividindo os sistemas avaliados entre aceitáveis e não aceitáveis. O teste padronizado de confiança, por outro lado, consiste em avaliar os sistemas considerados aceitáveis de modo a estimar a probabilidade de existirem problemas de segurança ocultados ou difíceis de detectar (o objetivo do processo é lidar com as incertezas inerentes aos aspectos de segurança). O modelo proposto é demonstrado e avaliado no contexto de sistemas transacionais, os quais podem ser divididos em duas partes: a infraestrutura e as aplicações de negócio. Uma vez que cada uma destas partes possui objetivos de segurança distintos, o modelo é utilizado no desenvolvimento de metodologias adequadas para cada uma delas. Primeiro, a tese apresenta um teste padronizado de segurança para infraestruturas de sistemas transacionais, descrevendo e justificando todos os passos e decisões tomadas ao longo do seu desenvolvimento. Este teste foi aplicado a quatro infraestruturas reais, sendo os resultados obtidos cuidadosamente apresentados e analisados. Ainda no contexto das infraestruturas de sistemas transacionais, a tese discute o problema da seleção de componentes de software. Este é um problema complexo uma vez que a avaliação de segurança destas infraestruturas não é exequível antes da sua entrada em funcionamento. A ferramenta proposta, que tem por objetivo ajudar na seleção do software básico para suportar este tipo de infraestrutura, é aplicada na avaliação e análise de sete pacotes de software distintos, todos alternativas tipicamente utilizadas em infraestruturas reais. Finalmente, a tese aborda o problema do desenvolvimento de testes padronizados de confiança para aplicações de negócio, focando especificamente em aplicações Web. Primeiro, é proposta uma abordagem baseada no uso de ferramentas de análise de código, sendo apresentadas as diversas experiências realizadas para avaliar a validade da proposta, incluindo um cenário representativo de situações reais, em que o objetivo passa por selecionar o mais seguro de entre sete alternativas de software para suportar fóruns Web. Com base nas análises realizadas e nas limitações desta proposta, é de seguida definida uma abordagem genérica para a definição de testes padronizados de confiança para aplicações Web.
Tipo Tese
URI http://hdl.handle.net/10183/143292
Arquivos Descrição Formato
000997426.pdf (2.489Mb) Texto completo Adobe PDF Visualizar/abrir

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